Enfermedad por Reflujo Gastroesofágico (ERGE)

¿Qué es y cómo se produce?

Cuando determinadas condiciones favorecen el retorno del contenido del estómago hacia el esófago, por ejemplo, luego de comer, al agacharse, al hacer ejercicio, al estar acostado, generando la aparición de síntomas, algunos de ellos localizados en el pecho a nivel retroesternal (sensación de ardor o pirosis), se puede padecer de una enfermedad frecuente denominada enfermedad por reflujo gastroesofágico. Uno de cada 3 adultos sufren estos síntomas por lo menos una vez al mes, y en algunas mujeres embarazadas pueden presentarse con una frecuencia casi diaria.

Cuando los alimentos son incorporados, progresan desde la boca hacia el estómago, siguiendo un recorrido que hace que los mismos puedan avanzar manteniendo un sentido de circulación normal, sin retornar hacia los sectores más altos del tubo digestivo, gracias a la presencia de diferentes mecanismos.

El esfínter esofágico inferior, por ejemplo, permite el pasaje de alimentos al deglutir (se abre), y evita que el contenido que ya progresó y se encuentra en el estómago, retorne al esófago generando reflujo (se cierra). Esta situación puede originar diferentes síntomas.

¿Qué síntomas se pueden presentar?

Diferentes síntomas, relacionados con los procesos irritativos que el ácido gástrico condiciona, pueden orientar al médico en el diagnóstico de la ERGE:

  • Pirosis
  • Dolor retroesternal
  • Disfagia (dificultad para tragar)
  • Odinofagía (dolor al tragar)
  • Ardor y acidez
  • Eructos
  • Náuseas
  • Sensación de gusto ácido en la boca
  • Tos crónica
  • Disfonía (cambios en la voz)
  • Asma

¿Qué recomendaciones son útiles en el tratamiento de la ERGE?

Se deben evitar en la dieta:

  • Alimentos ácidos o irritativos
  • Cítricos
  • Cebolla
  • Tomate
  • Bebidas carbonatadas (gaseosas)
  • Picantes
  • Grasas, frituras
  • Café, té y bebidas con cafeína
  • Chocolate
  • Menta

Mejorar el estilo de vida:

  • Dejar de fumar
  • Mantenerse en un peso saludable (evitar el sobrepeso)
  • Reducción en el consumo de alcohol
  • Mejorar los síntomas nocturnos:
    • Luego de comer, evitar acostarse durante las siguientes 3 hs
    • Elevar la cabecera de la cama unos 15 cm
  • Mejorar los síntomas postprandiales:
    • Ingerir comidas ligeras y frecuentes, evitando las abundantes
    • Evitar recostarse luego de comer
  • Para casos con obesidad abdominal, evitar el uso de prendas, fajas o cinturones ajustados.

¿Cómo debe proceder ante la presencia o persistencia de síntomas de la ERGE?

Ante síntomas ocasionales, relacionados o precedidos de transgresiones dietarias importantes, se pueden utilizar medicamentos protectores de la mucosa esófago-gástrica. Si los síntomas son de carácter crónico, y para su control se requieren usar medicamentos en forma habitual, deberá consultar con el médico a fin de definir las pautas de diagnóstico y tratamiento necesarias, para el control de los síntomas y prevención de complicaciones asociadas.

Ante cualquier duda relacionada a su salud consulte siempre a su médico.


Dr. Jorge Rubén Gauna